微小柱齿兽”化石保存了与现生哺乳动物同样的舌骨构造-乐山新闻网海棠社区
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哺乳动物化石-微小柱齿兽”化石保存了与现生哺乳动物同样的舌骨构造-乐山新闻网海棠社区

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新發現的「微小柱齒獸」化石保存精美,體長約14.7厘米,體重約5-9克,是我國迄今發現的體型最小的柱齒獸類化石。

2013年,古生物科學家團隊首次在內蒙古寧城縣五化村距今約1.64億年侏羅紀地層中將其發現。經過6年多的研究,「微小柱齒獸」化石最終被認定為,迄今舌骨保存最完好的原始哺乳型動物化石。

我國發現迄今最早有完整舌骨的原始哺乳動物化石

在此之前,爬行動物(包括早期的恐龍、鱷魚、鳥等),其舌骨結構是棒狀,吞咽方式不一樣,很簡單。現在發現的「微小柱齒獸」,它的舌骨結構是馬鞍形狀,這種鞍狀結構解決了舌骨發揮的關於吞咽的作用。中國古生物學會副監事長孫革表示,這是全世界在早期哺乳動物演化方面的一個重大突破。

瀋陽師範大學自然資源部重點實驗室教授 周長付:剛開始我們也沒意識到,但後來這塊(化石)的保存位置屬於原位置,正好在咽喉部分,後來發現這應該是舌骨。再通過現代(哺乳動物)系統解剖來對比,確定就是舌骨。而且它的結構和現代哺乳動物的舌骨構造是一樣的。

(編輯 李冬)

△圖/新發現的「微小柱齒獸」化石

日前,由中國古生物科學家領導的國際合作課題組在我國距今約1.64億年的侏羅紀地層中,發現並證實了迄今最早具有完整舌骨的原始哺乳動物化石——「微小柱齒獸」。19日,這一研究成果發表於美國《科學》雜誌,這對於研究我國及全球早期哺乳動物演化做出了新的重要貢獻。

記者:這塊化石當中舌骨所佔的比例其實非常微小,怎麼會把着眼點放在舌骨上呢?

「微小柱齒獸」化石保存了與現生哺乳動物同樣的舌骨構造,其特徵非常獨特:骨節之間有活動關節,結構呈鞍狀,區別於更原始的犬齒獸和現生爬行動物的簡單棒狀結構。

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